“了”的用法

“了”字研究现状 - 作者: 石老师 (大连跃文汉语学校)

 

现代汉语的“了”可以表达三个语素:

了1,紧贴动词,为动态助词;

了2,位于句末,为语气词;

了3,位于句中并列的各项之末,表示列举,为语气词。

 

“了 1”的语法意义是表示“完成”,对于什么是“完成”,中国人因为有语感,熟悉“了”的各种使用情况,所以一般不再去多思考“完成”所表达的真正含义,而这 一概念对于外国学生学习“了”字却至关重大。由于用“了”的句子中的行为动作常常发生在说话以前,所以容易使外国学生误把“完成”与过去时联系起来,认为 “完成”了的动作已经结束,它们一定是发生在过去的。的确,“了”字句中的行为动作多数发生在说话以前,并且句中常常有表示过去的时间词。例如:

(l)刚才我在宿舍里看了电视,已经知道比赛的结果了。

(2)去年我在中国度过了一段美好的时光。

但是,并不是所有发生在过去的行为动作都可以用“了”,甚至一些表面结构类似的句子也必须区别对待,否则就出现错句,例如:

(3)刚才我在宿舍里看了电视,没有去打球。

(4)去年我在中国过了愉快的生活。

 

为什么例(1)成立,例(3)不成立?原因就在于两句话所要传递的信息不同。

为 能清楚地说明这一问题,我们先来看一看“完成”所表达是语法意义到底是什么。现代汉语词典对于“完成”的解释是:“按照预期的目的结束;做成”。这里有两 个要素:1.一定要包含一个动态的过程;2.这个过程一定要“结束”或“做成”。具备了这两个条件才称得上是“完成”。例(l)要表达的是刚才已经完成的 动作(“看完比赛了”),有动态的过程,并且已经结束、完成了,当然要用“了”;例(3)表达的是刚才正在进行的动作(“在看电视”),强调的是刚才正在 做什么,既无动态的过程,又没强调完成,所以不能用“了”。区别完成和过去进行的之间的不同是说明例(l)和例(3)之间区别的关键。我们再来看例 (4),例(4)的正确说法应该是:(5)去年我在中国生活得很愉快。或者去掉“去年”,并把“了”改为“着”(6)我在中国过着愉快的生活。例(4)是 想叙述去年所发生或所存在的一种情况,根本不存在完成不完成的问题,当然也不存在用“了”的问题。而与之相关例(2)却不同,例(2)是表达一件自己经 历,并且已经结束、已经做成了的事情,所以要用‘了”。当然例(4)还涉及到词语的搭配、句式的选择和“着”的使用原则问题,但首先是要分清全句是在表达 动作的完成还是在叙述事件的发生,例(2)和例(4)的根木区别正在于此。以上分析告诉我们,深化对于“完成”所表达的语法意义的理解是掌握“了1”用法 的一把钥匙,因此有必要在教学中对“完成”所表达的语义进一步细化,上文提出的两个要素是理解“完成”的核心,另外,区别完成与过去进行的不同、完成与发 生(或存在)的不同是辅助手段。

 

按照多数语法学家的意见,“了2”的语法意义是表示变化。对此也应有深入了解。请看下面的句子:

(7)‘生孩子以后,她很胖了。

例(7)似乎是要说明“她”发生了变化,生孩子以前瘦,现在变胖了。如果简单地从“了2”的语法意义出发考虑,这句话似乎是对的,然而它却明明白白是错句。错误原因是什么?一种解释是,“很/非常/相当十形容词”后不能用“了2”,如不能说:

(8)‘他的女儿非常漂亮了。

 

但是下面的句子也是程度副词“很/相当”+形容词十“了‘’却是正确的:

(9)时间很晚了,咱们明天再谈吧。

(10)你买了吧,最近一再降价,这个价钱已经相当便宜了。

 

显 然上面的解释不能令人信服。如果仔细分析就会发现,其实例(7)不是在说明“她”的变化,而是在描述目前的一种状态,即是在作静态的描写,而不是动态的说 明,因而不能用“了”,例(8)情况相似。例(9)(10)则不同,句中不但体现出明显的动态变化过程:时间从早到晚(例(9))、价钱从贵到便宜(例 (10)),并且从某种意义上说,两句话还都传递了某种事态出现或完成了的信息,所以要用“了”。

 

如上所述,根据现有的研究成果,了1和了2的语法意义是分明的,因此在语言教学中要区别对待。不过,从以上分析中,我们发现它们之间有着某种共同点,无论是了1还是了2,都与动态过程有关,并且有时候很难区别两者的不同,我们看下面的例子:

(11)他已经去了飞机场。

(12)他已经去飞机场了。

 

这 两句话都成立,通常的解释是,例(11)中的“了”是“了1”,例(12)中的“了”是“了2”,自然两个“了”所表示的意义也就应该有所不同,前一个 “了”强调“去”这个动作的完成,而句尾的‘了”是一个表示确定语气的语气词。我们认为这是一种先有了某种理论,再按照这种理论强行解释语言事实的作法。 事实上,两句话意义上并无明显的差别,所不同的是前者表示动作的完成,后者表示事件的完成,在完成这一点上两者有共同性。

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